Come sono i cani di Chernobyl?

Come sono sopravvissuti i cani eredi del disastro di Cernobyl? Se lo sono chiesti degli scienziati, arrivando a delle conclusioni pubblicate sulla rivista Science Advances.  L’osservazione è stata effettuata su 302 cani in libertà nella “zona di esclusione” ufficialmente designata intorno al luogo del disastro. 

Gli studiosi affermano: “Abbiamo avuto questa occasione d’oro” per gettare le basi per rispondere a una domanda cruciale: “Come si sopravvive in un ambiente ostile come questo per 15 generazioni?”. Al lavoro ci sono la genetista Elaine Ostrander del National Human Genome Research Institute, Tim Mousseau, professore di scienze biologiche presso l’Università della Carolina del Sud.

Per gli scienziati, come riporta AP, i cani “forniscono uno strumento incredibile per esaminare gli impatti di questo tipo di ambiente” sui mammiferi in generale dopo quel drammatico 26 aprile 1986 quando ci fu il incidente che portò alla fuoriuscita di ricadute radioattive nell’atmosfera.

Lo studio ha raccolto il sangue dai cani intorno al 2017. “Alcuni dei cani vivono nella centrale elettrica, un ambiente industriale distopico. Altri sono a circa 9 miglia (15 chilometri) o 28 miglia (45 chilometri) di distanza. All’inizio, ha detto Ostrander, pensavano che i cani potessero essersi mescolati così tanto nel tempo che sarebbero stati più o meno gli stessi. Ma attraverso il DNA, potrebbero facilmente identificare i cani che vivono in aree ad alto, basso e medio livello di esposizione alle radiazioni. “È stata una pietra miliare enorme per noi”, ha detto Ostrander. “E ciò che sorprende è che possiamo persino identificare le famiglie”, ben 15.

Si potrà scoprire anche come i grandi mammiferi sopravvivono e si adattano a catastrofi come Chernobyl, “Anche se sono selvaggi, amano ancora molto l’interazione umana”, ha detto uno scienziato del team, “Soprattutto quando c’è di mezzo il cibo”. 

(La fonte Associated Press Health and Science Department riceve supporto dal Science and Educational Media Group dell’Howard Hughes Medical Institute)

Foto di Viktor Hesse 

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