Se un dodicenne diventa regista delle tartarughe liuto

E’ buio pesto sulla spiaggia del sud della Thailandia, dove il dodicenne Prin Uthaisangchai sta osservando con ansia un nido di tartarughe liuto da cui si schiuderanno decine di uova di questa specie marina minacciata. Studente delle scuole superiori di Bangkok, Prin sta producendo un breve documentario su questa specie, che è la più grande tartaruga marina del mondo, con l’aiuto di una Ong e dei parchi nazionali della Thailandia, per sensibilizzare l’opinione pubblica sulla salvaguardia della biodiversità. La tartaruga liuto, detta anche dorso di cuoio, che può pesare fino a 500 chilogrammi, è diventata una rarità nel regno a causa della perdita di habitat, dell’inquinamento da plastica, del consumo delle sue uova e dei cambiamenti climatici. Le creature sono classificate come vulnerabili nella lista rossa dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN) e molte sottopopolazioni sono considerate in pericolo critico. “Voglio sensibilizzare l’opinione pubblica intorno a me e in tutto il mondo sulla storia della tartaruga liuto e sul perché sia sull’orlo dell’estinzione”, ha dichiarato Prin all’AFP. La pandemia ha permesso alle tartarughe di recuperare le spiagge di nidificazione solitamente invase dai turisti e i biologi marini hanno registrato un aumento del numero di nidi. Anche il miglioramento della protezione delle creature ha giocato un ruolo importante. La Thailandia ha vietato il bracconaggio delle loro uova nel 1982 e i residenti possono guadagnare una ricompensa di 20.000 baht (570 dollari) se segnalano un nido di liuto, come quello che Prin osserva. Ma non è tutto rose e fiori: dopo ore di attesa, il biologo marino Hirun Kanghae è costretto a intervenire scavando delicatamente nella sabbia bagnata per estrarre 87 esemplari vivi dalle 126 uova deposte qui l’anno scorso.

“È stata una buona decisione dare loro una mano, altrimenti avremmo assistito ad altre morti”, dice il biologo del Centro di biologia marina di Phuket del governo, che studia e protegge le tartarughe marine. Ma Prin, che ha seguito da vicino i progressi sbalorditivi delle tartarughine sulla sabbia, è rimasto deluso dall’interferenza. Il suo documentario di 10 minuti sarà uno dei 12 film prodotti dalla Environmental and Social Foundation (ESF), nella speranza di educare altri giovani sugli animali marini in pericolo nel loro Paese. Il regista in erba ha trascorso due anni visitando la costa meridionale durante le vacanze scolastiche, facendo ricerche sull’habitat dell’animale, intervistando esperti e seguendo le tracce delle tartarughe sulle spiagge; il suo film è ora in fase di post-produzione.

“È una cosa completamente diversa dallo studio dell’ambiente”, ha dichiarato all’AFP il fondatore di ESF, Alongkot Chukaew. E spera che il progetto aiuti i bambini a “trasmettere ciò che hanno imparato alla società thailandese”. Prin, la cui famiglia ha contribuito alla realizzazione del documentario a cui ha lavorato per due anni, vuole che tutti lo guardino in modo che “possano capire”.

Foto di Max Gotts 

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