Una vita sociale allunga la vita ai nostri pet

Una maggiore rete sociale garantisce, ai cani di compagnia, un’assistenza di vita piu’ lunga e in salute. Lo dimostra un’indagine del Dog Aging Project, uno studio biologico a lungo termine sull’invecchiamento nei cani , centrato presso l’Universita’ di Washington, svolta su 21.000 cani , e pubblicata sulla rivista Evolution, Medicine & Public Health. “Le persone amano i loro cani”, ha dichiarato il professore assistente della Scuola di Scienze della Vita dell’Arizona State University, Noah Snyder-Mackler. “

Ma quello che forse la gente non sa è che questo amore e questa cura, uniti alla loro durata di vita relativamente breve, rendiamo i nostri cani da compagnia un ottimo modello per studiare come e quando gli aspetti dell’ambiente sociale e fisico possono alterare l’invecchiamento, la salute e la sopravvivenza”, ha detto Snyder-Mackler.

La più grande indagine e raccolta di dati del suo genere, condotta su oltre 21.000 proprietari di cani, ha rivelato i determinanti sociali che possono essere associati a un invecchiamento più sano dei compagni canini. Tra questi, la misurazione della quantità di reti sociali di sostegno di un cane ha dimostrato di avere la maggiore influenza e relazione con risultati migliori in termini di salute, 5 volte più dei fattori finanziari, della stabilità familiare o dell’età del proprietario. 

Snyder-Mackler, la dottoranda Bri McCoy, la studentessa di master, Layla Brassington e colleghi hanno condotto un’analisi completa di un sondaggio dettagliato sui proprietari di cani , per un totale di 21.410 cani . Lo studio si è concentrato sulla ricerca degli aspetti sociali chiave per uno stile di vita sano, in un grande progetto di scienza comunitaria chiamato Dog Aging Project. L’obiettivo principale del Dog Aging Project è capire come i geni, lo stile di vita e l’ambiente che influenzano l’invecchiamento ei risultati delle malattie. Più di 45.000 cani sono attualmente iscritti al progetto in tutti gli Stati Uniti

 “Questo studio illustra la portata estremamente ampia del Dog Aging Project”, ha dichiarato Daniel Promislow, co-direttore del progetto e ricercatore principale. “Qui vediamo come i cani possono aiutarci a capire meglio come l’ambiente che ci circonda influenza la salute ei molti modi in cui i cani rispecchiano l’esperienza umana; proprio come per le persone, i caniche vivono in ambienti con minori risorse hanno maggiori probabilita’ di avere problemi di salute”, ha detto Promislow.

“Grazie ai dati che il Dog Aging Project sta raccogliendo, gli studi successivi potranno aiutarci a capire come e perché i fattori ambientali influenzano la salute dei cani”, ha concluso Promislow. McCoy, Brassington, Snyder-Mackler e il gruppo di ricerca si sono basati su un’ampia indagine che ha posto a ogni proprietario domande su se’ stesso e sul proprio cucciolo, dall’attività fisica, all’ ambiente, al comportamento del cane, alla dieta, ai farmaci e alle misure preventive, allo stato di salute e ai dati demografici del proprietario.

Utilizzando queste domande, hanno identificato 5 fattori chiave, quali stabilità del quartiere, reddito familiare complessivo, tempo di socializzazione con i bambini, tempo di socializzazione con gli animali ed età del proprietario che, insieme, hanno contribuito a spiegare la composizione dell’ambiente sociale di un cane e sono stati associati al benessere del cane. L’ambiente in cui vivono i cani influenzava la salute, le diagnosi di malattia e la mobilità fisica, anche dopo aver controllato l’età e il peso del cane. 

Nello specifico le avversità economiche e familiari erano legate a una salute peggiore e a una mobilita’ fisica ridotta, mentre la presenza di una compagnia sociale, come la vita con altri cani , era associata a una salute migliore. Gli effetti di ciascuna componente ambientale non erano uguali: l’effetto del supporto sociale era 5 volte più forte dei fattori finanziari. “Questo dimostra che, come per molti animali sociali, compresi gli esseri umani, avere più compagni sociali può essere davvero importante per la salute del cane”, ha detto lo studente laureato McCoy dell’Arizona State University.

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